¿Interesado en mantenerte informado acerca del cannabis?

Cannabis para un sistema gastrointestinal sano y feliz

Así es, hoy vamos a hablar de los “problemas de la panza” que suelen molestarnos a todos de vez en cuando. Desde dolores estomacales y trastornos digestivos, a náuseas y falta de apetito, el cannabis puede influir mucho en nuestra salud gastrointestinal.

Los cannabinoides encontrados en el cannabis, como el THC, actúan en el tracto gastrointestinal al activar e interactuar con nuestros receptores cannabinoides CB1 y CB2.

Estos receptores los tenemos en todo el cuerpo y nos ayudan a regular la homeostasis (estado de balance) en nuestros sistemas internos. En condiciones que alteran a nuestro organismo, el sistema endocannabinoide protege al tracto digestivo (gastrointestinal o GI) contra la inflamación y otros peligros internos.

Para estas actividades protectoras, ¡el sistema endocannabinoide puede ser una nueva y prometedora diana terapéutica contra diferentes trastornos gastrointestinales!2 Después de leer este artículo, entenderás cómo los efectos antiinflamatorios y relajantes del cannabis pueden ayudar a aliviar algunos de los problemas GI más conocidos.3

3 padecimientos gastrointestinales con los cuales puede ayudar el cannabis:

Síndrome del Intestino Irritable (SII)

¿Alguna vez has experimentado malestar, dolor abdominal y/o hábitos intestinales alterados de manera muy prolongada? Estos síntomas generalmente son causados por este síndrome del intestino irritable (SII), ¡de hecho es la afección gastrointestinal crónica más común!

Muchos síntomas del SII regularmente son asociados con la diarrea o dificultad a la hora de ir al baño y es por eso que generalmente se utilizan antiespasmódicos y medicamentos que disminuyen el tránsito intestinal para tratar estos síntomas cuando nos afectan de manera crónica.

Cuando los cannabinoides se unen a los receptores CB1 reducen las contracciones intestinales y el movimiento del intestino… ¡básicamente cumpliendo la misma función de los medicamentos comúnmente usados! El THC también ayuda a retrasar el vaciamiento gástrico, aliviando algunos de los síntomas causados por el Síndrome del Intestino Irritable.1

Enfermedad de Crohn

Seguramente has escuchado de la enfermedad de Crohn, ¿pero sabías que es causada por un exceso de inflamación en el intestino? La inflamación que se presenta en esta enfermedad puede causar efectos graves en el intestino, resultando en muchos síntomas como: calambres y espasmos intestinales, náuseas y vómitos, pérdida de apetito y de peso, diarrea… y la lista continúa.

Como puedes ver, ¡un exceso de inflamación sistémica no es nada insignificante! Afortunadamente, el cannabis tiene justo las propiedades antiinflamatorias para ayudar, y la manera específica de conectar e interactuar con los receptores en tu sistema endocannabinoide para tener un impacto positivo, luchar para volver a mantener la homeostasis y bajar el exceso de inflamación!

Aunque todavía no existen estudios específicos de cómo el cannabis puede ayudar con esta enfermedad, muchos pacientes informan anecdóticamente que experimentan alivio al utilizar cannabis. Esto no es sorprendente, ya que sí está muy bien documentada la capacidad del cannabis para estimular el apetito, aliviar las náuseas y controlar los espasmos, y potencialmente reducir la inflamación.1

Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico (ERGE)

Esta enfermedad es comúnmente conocida como la famosa “acidez” estomacal que todos hemos experimentado en un momento u otro, solo que ocurre de manera constante. Este trastorno digestivo afecta al esfínter esofágico inferior (EEI), o sea, el músculo que se encuentra donde el esófago conecta con el estómago. 

Cuando el EEI es débil o se relaja de manera inapropiada, permite que el contenido gástrico (que incluye al ácido estomacal) fluya hacia el esófago, causando esa sensación incómoda de “acidez” o ardor.

En muchos casos, los pacientes con acidez estomacal pueden solucionar el problema o por lo menos aliviar el malestar con un poco de automedicación con antiácidos (todos conocemos por lo menos una persona que no puede vivir sin su Pepto Bismol… ¿verdad?), o con algunos cambios en su dieta y estilo de vida.1 Sin embargo, el consumo prolongado de estas sustancias puede provocar efectos secundarios negativos como dolores de cabeza, náuseas y vómito, entre otros. Además, un estudio reciente observó que existe una relación entre el uso de antiácidos y el riesgo de sufrir un ataque al corazón.4

Datos recientes indican que algunos cannabinoides inhiben la relajación transitoria del EEI, así como el reflujo gastroesofágico a través de dos mecanismos diferentes: la reducción de la secreción de ácido gástrico, y la reducción del tiempo de relajación del esfínter esofágico inferior, en esencia manteniendo el orden y balance y evitando el reflujo de ácido hacia el estómago. La relevancia clínica de estos hallazgos aún es especulativa pero potencialmente importante.1 

Gracias a nuestro sistema endocannabinoide tan confiable y leal, los cannabinoides tienen la forma perfecta y natural de combatir los imbalances sistémicos que en muchos casos son la raíz de nuestros males en cuanto al estómago.

Ya tenemos bastante información acerca del potencial que tiene el cannabis como tratamiento, pero ahora está pendiente la investigación a mayor profundidad para determinar las dosis específicas, cuáles cepas de cannabis funcionan mejor, y algunos datos más para que el cannabis medicinal puede llegar a ser una alternativa práctica y efectiva para este tipo de padecimientos.

Fuentes

1) Di Carlo, G., A Izzo, A. (2003). Cannabinoids for gastrointestinal diseases: potential therapeutic applications. Monthly Focus: Pulmonary-Allergy, Dermatological, Gastrointestinal & Arthritis. Recuperado de https://pdfs.semanticscholar.org/e4be/aacd28968082f865166b01c15a93903bf47f.pdf

2) Massa, F., Monory, K. (2006). Endocannabinoids and the gastrointestinal tract. Journal of endocrinological investigation. Recuperado de https://www.researchgate.net/publication/7030695_Endocannabinoids_and_the_gastrointestinal_tract?enrichId=rgreq-c0e9f4a30699e844adaa46a3d1d3121a-XXX&enrichSource=Y292ZXJQYWdlOzcwMzA2OTU7QVM6MTA2NTM0NDQwODAwMjYwQDE0MDI0MTExOTk2MTk%3D&el=1_x_2&_esc=publicationCoverPdf

3) Medical Cannabis. (s.f.) Cannabis and Gastrointestinal Disorders. Medical Cannabis Uses. Recuperado de https://www.medicalcannabis.com/indications-for-use/gastrointestinal/

4) Huerta, E. ¿Conoces los efectos secundarios de los antiácidos que tomas? American Association of Retired Persons. Recuperado de: https://www.aarp.org/espanol/salud/expertos/elmer-huerta/info-2015/efectos-secundarios-antiacidos.html