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    El CBD podría ser útil en el tratamiento médico de elefantes bajo cuidado humano

    Por primera vez se tiene un reporte de resultados al utilizar CBD como tratamiento para elefantes en una investigación 100 % mexicana.

    Fecha de publicación: 11 de septiembre de 2021

    Por: Flor Ortiz, ICAN Vets. Medica Veterinaria Zootecnista (FMVZ-UNAM), investigadora médica del uso medicinal del cannabis en medicina veterinaria y humana; y Mish Castillo, ICAN Vets. Médico Veterinario Zootecnista (FMVZ-UNAM), enfocado en investigación, divulgación, educación y capacitación sobre el uso seguro, responsable y ético del cannabis medicinal en veterinaria.

    El cannabis medicinal puede ser usado en muchos animales porque todos los vertebrados poseen un Sistema Endocannabinoide (SEC). A pesar de su utilidad, es importante que sea prescrito por un médico veterinario y el tratamiento se adapte al paciente. Seguramente has escuchado que el cannabis medicinal puede utilizarse para las mascotas, pero también podría ser de utilidad en animales en cautiverio. En el siguiente texto, te compartimos algunos resultados observados tras el uso de CBD como tratamiento médico en un elefante hembra que vive en México. 

    Usos reportados de CBD en elefantes

    Hasta la elaboración y divulgación del presente escrito, no existen reportes científicos publicados con resultados del uso de CBD en elefantes. A la fecha, la comunidad científica solo cuenta con una noticia sobre el Zoológico de Varsovia y su intención de usar CBD en sus ejemplares de esta especie. El proyecto de investigación, a cargo de la médica veterinaria Agnieszka Czujkowska, propone evaluar los efectos del CBD en el estado anímico de estos animales. [1]

    Investigación 100 % mexicana

    Recientemente, un parque de conservación de vida silvestre en México colaboró con ICAN Vets para llevar a cabo una pionera investigación sobre el uso de cannabidiol (CBD) en uno de sus elefantes. Dicho trabajo no hubiese sido posible sin la colaboración de los directivos y personal médico veterinario del parque. Con este proyecto, se muestra que la medicina cannabinoide sí tiene lugar para ser utilizado en animales de alta estima y beneficia el bienestar de estos animales, siendo además punta de lanza en el país.

    Reporte de caso

    La paciente es una hembra de elefante asiático (Elephas maximus), que vivió en un circo, luego un zoológico, y finalmente llegó al parque de conservación en 2009. Su edad exacta es desconocida, se calcula que tiene unos 55 años.

    Esta elefanta tiene predisposición a presentar heridas en uñas y patas. A estas lesiones se les conoce como abscesos; son “bolas” que se infectan y —al momento de inflamarse y abrirse— causan dolor. Para que sanen, es necesario limpiar y colocar antiséptico diariamente, pero la cicatrización puede tardar meses. Ante tal condición, la elefanta se mueve poco dentro de su albergue, pues el desplazarse le provoca incomodidad.

    Por si lo anterior fuera poco, la paciente muestra falta de apetito. Generalmente, consume poco más de la mitad de su ración diaria. Si la comida no le apetece, ella juega con su alimento en vez de comerlo.

    Administración de medicamento cannabinoide

    ICAN Vets colaboró con el equipo veterinario del parque para administrarle a la elefanta un tratamiento con medicamento magistral de aceite con CBD aislado de marca Botican vía oral.


    Derivado de su entrenamiento, la elefanta permite colocar el aceite directamente dentro de su boca con una jeringa (sin aguja). Posteriormente, se le da un trozo de sandía como recompensa y ella ingiere el aceite junto con la fruta.


    Durante ocho semanas, la elefanta recibió CBD una vez al día. ¡Los resultados son prometedores!

    Resultados prometedores, razón para impulsar más estudios

    Desde que se administró el aceite de CBD como tratamiento para la elefanta, los abscesos se hicieron más chicos y empezaron a sanar con mayor rapidez. Cabe destacar que el tratamiento fue paralelo a las rutinas de limpieza y antisepsia. La elefanta comenzó a caminar mayores distancias lo que podría sugerir que la elefanta siente menos incomodidad en sus patas.

    La imagen muestra el tamaño de los abscesos antes del tratamiento (círculo rojo) y su reducción en tamaño tras 1 mes de tratamiento con CBD (círculo verde).

    Otro de los efectos fue la mejora de su apetito. A partir del tercer día de administrar el CBD, la elefanta comenzó a comer mucho mejor. Aumentó 250 kilos en las primeras cinco semanas del tratamiento (no se puso gorda, pues ella pesaba unos 4,600 kg). ¡Ahora se come alrededor del 90 % de la comida que se le da diariamente!

    En conclusión

    Los resultados preliminares en esta paciente muestran que el CBD podría ser un tratamiento útil para usar en elefantes. Por supuesto, aún hace falta más investigación al respecto.

    La investigación aquí mencionada ya ha sido publicada en la Revista Revisión Médica Veterinaria, mejor conocida como Remevet, en colaboración con la Red Cannabis Medicinal Veterinaria - Vetcann [2]. Asimismo, ICAN Vets trabajó en la traducción del mismo para hacerlo disponible también como prepublicación o preprint (se encuentra en Preprints.org) [3] para la comunidad médica científica anglohablante. La intención es difundir los resultados obtenidos con esta ejemplar para dar pie a futuras investigaciones con esta especie y otras especies que se encuentren bajo cuidado humano.

    Agradecimientos

    Desde el equipo de ICAN Vets, agradecemos la oportunidad de trabajar de la mano con este parque de conservación en el tratamiento de la elefanta. Asimismo, establecemos nuestro compromiso para dar seguimiento a su caso y al de otros ejemplares de vida silvestre bajo cuidado humano. Esto ayudará a crear bases firmes para seguir avanzando el respaldo científico del uso de la medicina cannabinoide en gran variedad de animales que requieran tratamiento médico.

    Acotación final: Todo lo aquí mencionado se realizó acorde a las disposiciones éticas de la comunidad médica-científica, así como de los marcos normativos vigentes en México.

    Referencias

    1. Nevett, J. (2020, Agosto 25). Elephant at Warsaw zoo to test cannabis-extract oil. BBC NEWS. Disponible en: <página web>

    2. Ortiz, F., Castillo, M., Hernández, Q. y Flores, C. (2021). Evaluación preliminar del uso de cannabidiol en un elefante asiático. Remevet edición especial Vetcann Colombia 2021. I-2021, 16–21. Disponible en: <PDF>

    3. Ortiz, F., Castillo, M., Hernández, Q. y Flores, C. (2021). Preliminary Evaluation of Cannabidiol Use in an Asian Elephant: Brief Report. Preprints, 2021060442 Disponible en: <página web>