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Charlotte Figi y el éxito del cannabis medicinal contra la epilepsia

Fecha de publicación: 4 de mayo de 2020

Un gran ejemplo para comprobar los beneficios medicinales del cáñamo o tinturas con alto contenido de CBD es la creación de la cepa de cannabis “Charlotte’s Web”. Esta cepa es el resultado de la suma de esfuerzos de cultivadores de cannabis y la madre de una niña con un destino lleno de desafíos en su búsqueda por un tratamiento para la epilepsia infantil.

Esta ocasión hablaremos de la historia de Charlotte Figi y de cómo su madre, Paige Figi, encontró en el cannabis medicinal un gran aliado en la búsqueda por encontrar una cura para la epilepsia infantil que sufría esta pequeña niña. 

Pero ¿qué es la epilepsia? 

La epilepsia es una enfermedad crónica que deriva de varios defectos en las células cerebrales, lo que conduce al desarrollo de convulsiones recurrentes. Las convulsiones epilépticas son descargas eléctricas anormales que pueden originarse en diferentes regiones del cerebro y pueden causar alteraciones en el movimiento, el comportamiento, la conciencia y las sensaciones. [4]

Esta enfermedad se define como la ocurrencia de al menos una crisis epiléptica asociada a una disfunción cerebral duradera, que lleva a una mayor probabilidad de futuras crisis y alteraciones neurobiológicas, cognitivas y sociales. [7] 

Las convulsiones epilépticas pueden ser clasificadas en parciales o generalizadas¸ dependiendo si ocurren en un área específica del cerebro o si implican ambos hemisferios del cerebro, respectivamente. 

En cuanto a su origen, se pueden dividir en primarias y secundarias. La primaria es de origen desconocido, mientras que la secundaria es adquirida. La epilepsia secundaria puede resultar de una serie de condiciones, incluyendo toxicidad neuronal, lesión cerebral traumática, falta de oxígeno en el cerebro, trastornos metabólicos, crisis prolongadas atribuibles a la abstinencia de fármacos, tumores o encefalitis. [4]

Según la Organización Mundial de la Salud

  • La epilepsia es una enfermedad crónica no transmisible del cerebro que afecta a personas de todas las edades.
  • Alrededor de 50 millones de personas en todo el mundo tienen epilepsia, lo que la convierte en una de las enfermedades neurológicas más comunes a nivel mundial.
  • Casi el 80 % de las personas con epilepsia viven en países de bajos y medianos ingresos.
  • Se estima que hasta el 70 % de las personas que viven con epilepsia podrían vivir sin convulsiones si se les diagnostica y trata adecuadamente.
  • El riesgo de muerte prematura en personas con epilepsia es hasta tres veces mayor que para la población general.
  • Tres cuartos de las personas con epilepsia que viven en países de bajos ingresos no reciben el tratamiento que necesitan.
  • En muchas partes del mundo, las personas con epilepsia y sus familias sufren de estigma y discriminación. [6]

Tratamientos con CBD

En la actualidad existen múltiples tratamientos antiepilépticos eficaces, pero ninguno de ellos es curativo. Sin embargo, el 30 % de los pacientes son resistentes a los tratamientos antiepilépticos convencionales y presentan cuadros graves con mal pronóstico; de éstos, los más vulnerables son los niños y jóvenes que padecen epilepsia infantil y juvenil. 

Recientemente, se ha observado una creciente presión por parte de los pacientes, familiares y de la sociedad en general para buscar alternativas terapéuticas no tradicionales para este tipo de cuadros de epilepsia infantil y juvenil.

Los derivados naturales de la planta de cannabis, llamados cannabinoides, han sido blanco de diferentes estudios desde hace muchos años para tratar la epilepsia y otras condiciones médicas. [1]

Los dos principales cannabinoides biológicamente activos contenidos en la planta son el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD). El THC, al ser psicoactivo, tiene muchas limitaciones para su uso clínico. Por el contrario, el CBD no tiene efectos psicoactivos y presenta efectos anticonvulsivantes, antiinflamatorios y antitumorales

Diferentes estudios han demostrado una efectividad del CBD para reducir hasta el 50 % de las convulsiones en más de la mitad de los pacientes. Los pacientes tratados con CBD requirieron menor cantidad de fármacos de rescate y de otros medicamentos contra las convulsiones, y los efectos adversos informados en los estudios fueron leves a moderados. 

Se plantea el uso de los cannabinoides como un tratamiento adicional y sinérgico con el tratamiento de base, lo que permite en la mayoría de los casos suprimir algún fármaco o reducir su dosis, con el consecuente beneficio. Nunca se ha considerado el uso de cannabis como único medicamento, ni como primera opción terapéutica. [1]

El legado de Charlotte Figi

La historia de Charlotte Figi es tal vez la más popular dentro del mundo de la medicina cannábica. Charlotte, quien tristemente falleció el 7 de abril de 2020 a sus 13 años, quedó inmortalizada como pionera del uso del cannabis medicinal para tratar el síndrome de Dravet, una forma muy rara y agresiva de epilepsia. [2] 

Charlotte nació el 18 de octubre del 2006 en Colorado. Sus padres, Paige y Greg Figi, lucharon durante 5 años contra la epilepsia infantil de su hija utilizando medicamentos antiepilépticos (llegando tener que darle hasta 20 pastillas a Charlotte), pero de todos modos la pequeña sufría alrededor de 300 convulsiones al día, y los medicamentos convencionales no parecían ayudarla. [3]

En 2011, Paige conoció a Joel Stanley. Él junto con sus seis hermanos, son los fundadores de Stanley Brothers, un colectivo que comenzó cuando su tío fue diagnosticado con cáncer de páncreas. [5] El colectivo se dedica a crecer y cultivar cepas de cannabis que puedan ser utilizadas como tratamiento alternativo de enfermedades como el cáncer y la epilepsia. 

La paciente de cannabis medicinal más joven del país

Los hermanos le presentaron a Paige la opción de utilizar una tintura elaborada con la cepa llamada Hippie’s Dissapointment (“La decepción del hippie” en inglés), esta cepa contenía una proporción de 30:1 de CBD y THC, respectivamente. Después de un largo debate con el gobierno de Colorado y los especialistas que trataban a la pequeña, Charlotte se convirtió en la paciente de cannabis medicinal más joven del país. Paige comenzó a medicar a Charlotte con dosis bajas del extracto sublingual.

A la semana de comenzar el tratamiento, Charlotte cumplió siete días consecutivos sin un solo ataque. Tres meses de tratamiento redujeron en un 90 % sus episodios epilépticos. [3]

Gracias al éxito del tratamiento, los Stanley Brothers renombraron la cepa en su honor: Charlotte’s Web (la telaraña de Charlotte, o Carlota). Hoy en día han creado toda una línea alrededor de la planta, esta línea de productos ha sido diseñada para niños que, como Charlotte, sufren de convulsiones que no responden a la medicación convencional.

A pesar de que ella ya no está con nosotros, deja un legado que ha ayudado a cambiar el paradigma sobre el uso de esta planta como tratamiento, evitando el uso excesivo de medicamentos convencionales. Así, ella fue abriendo el camino para explorar nuevos tratamientos y ayudar a otras personas como ella. 

El CBD tiene un presente y futuro prometedor para tratar la epilepsia

El uso de CBD en formulaciones estandarizadas y controladas como tratamiento adyuvante en la epilepsia refractaria infantil ha demostrado tener efecto anticonvulsivante, principalmente en crisis motoras, y debe considerarse como una opción efectiva y segura en el tratamiento de este tipo de pacientes. [1]

Más allá de su probada eficacia anticonvulsivante, permite en la mayoría de los casos reducir la dosis de otros fármacos anticonvulsivantes y sus efectos adversos, lo que resulta en mejoría de la calidad de vida de los pacientes y de sus cuidadores. El uso medicinal de los cannabinoides debe ser considerado dentro del arsenal terapéutico de uso controlado en el tratamiento de la epilepsia refractaria.

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Referencias

[1] Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica. (2017). Cannabinoides y Epilepsia. PROGRAMA ETS–ANMAT. Recuperado de <PDF>, última consulta 27 de abril de 2020.

[2] Figi, P. (2020). Update from Paige. En Facebook. Recuperado de <Sitio web> última consulta 27 de abril del 2020. 

[3] Maa, Ed. Figi, P. (2014). The case for medical marijuana in epilepsy. Realm of Caring. Recuperado de <PDF>, última consulta 27 de abril del 2020.
 
[4] Reddy D y Golub V. (2016). The Pharmacological Basis of Cannabis Therapy for Epilepsy. J Pharmacol Exp Ther. 357:45–55. 

[5] The Stanley Brothers. (s.f). About Us. Recuperado de <Sitio web> última consulta 27 de abril del 2020. 

[6] WHO. (2019). Epilepsy. Recuperado de <Sitio web>, última consulta 27 de abril de 2020.

[7] Yacubian, E.M., Contreras-Caicedo, G. y Rios-Pohl, L. (2014). Tratamiento farmacológico de las epilepsias. Academia Latinoamericana de Epilepsia.