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El cannabis podría servir para combatir el COVID-19

Fecha de publicación: 15 de junio de 2020

Recientemente se publicaron una serie de noticias asegurando que el cannabis puede ser la cura contra el COVID-19, o que incluso pudiera servir para “cerrar” las vías de entrada del virus a nuestro cuerpo. En este blog te compartimos los avances científicos que hay hasta el momento.

La investigación para encontrar una cura o vacuna que sirva para combatir el virus SARS-CoV-2 avanza a un ritmo acelerado. Hasta el día de hoy existen por lo menos 80 grupos en todo el mundo (entre farmacéuticas, gobiernos, universidades, o mixtos) realizando pruebas clínicas y buscando tratamientos para el COVID-19. [1]

Los investigadores llevan meses trabajando y las posibles soluciones que han propuesto son muy variadas. Algunas iniciativas plantean métodos tradicionales como inactivar el virus para usar en vacunas y otros optan por utilizar versiones sintéticas del código genético del virus. [2] 

El campo de la medicina cannabinoide no se queda atrás: ya se encuentra trabajando en alternativas para tratar la enfermedad de COVID-19 y sus diversos síntomas.

Existen diferentes propuestas: algunas apuntan a bloquear la entrada del virus en el organismo (antes del contagio), mientras otras pretenden tratar la sintomatología de la enfermedad (después del contagio).

Cannnabis como tratamiento del SARS

Antes del brote actual de SARS-CoV-2 ya se habían realizado estudios con cannabis como tratamiento para otra cepa de la misma familia de virus: el causante de la enfermedad conocida como SARS. En 2003, China fue el epicentro de un grave brote de contagios de SARS causados por el coronavirus SARS-CoV. Para combatirlo, en 2007 investigadores del mismo país fueron pioneros al examinar las propiedades antivirales del cannabis. Analizaron 221 compuestos de la planta y encontraron que varios de ellos tienen fuertes efectos anti-SARS-CoV: varios terpenos, lignoides, curcumina, niclosamida y valinomicina. [3]

Esta investigación se enfocó en una cepa distinta de coronavirus, pero destaca por ser precursora tanto en el campo de la virología como en el de la medicina cannabinoide. 

CBD para impedir la entrada del virus SARS-CoV-2

Actualmente, investigadores de la Universidad de Lethbridge (ULeth), ubicada en Alberta, Canadá, publicaron un artículo preliminar (aun no revisado por pares) sobre el posible efecto del cannabidiol o CBD en el contagio de COVID-19.

Los resultados del estudio indicaron que los extractos con alto contenido de CBD ayudan a bloquear las proteínas que son la "puerta de entrada" para que el virus de SARS-CoV-2 ingrese a las células huésped. [4]

De acuerdo con el artículo, una de las vías terapéuticas para combatir el virus es impedir la entrada viral. El SARS-CoV-2 utiliza como entrada un receptor llamado ACE2, que se encuentra en los pulmones, nariz, boca, riñones, testículos y tracto gastrointestinal. Parece ser que la combinación del CBD y otros cannabinoides disminuye el número de estas proteínas, reduciendo la oportunidad de que el virus ingrese a las células y pueda multiplicarse. [4]

La investigación se realizó en modelos computacionales 3D de tejidos orales, vías respiratorias e intestinales. A partir de estas pruebas, se pretende desarrollar tratamientos preventivos fáciles de usar en forma de productos como enjuague bucal para uso clínico y en el hogar. [4]

Cannabinoides para reducir inflamación aguda

La acción antiinflamatoria y antiviral del CBD es otra alternativa en el campo de las infecciones virales. En este frente participa la compañía biofarmacéutica Tetra Bio-Pharma, con sede en Canadá. La empresa informó que examinará la molécula activa de su fármaco con el cannabinoide sintético PPP003, a fin de que pueda reducir la inflamación y la hiperactividad del sistema inmune que puede conducir a la sepsis. [5]

Los cannabinoides que actúan en los receptores CB2 han demostrado ser eficaces para reducir la respuesta inflamatoria aguda en la sepsis experimental, por lo que algunos de estos podrían ser útiles en pacientes con COVID-19. En el futuro se necesitarán ensayos clínicos bien diseñados de este cannabinoide sintético para demostrar si puede ayudar a prevenir la progresión de los síntomas de la lesión pulmonar aguda y brindar una respuesta inmune aumentada en algunos pacientes después de la infección por SARS-CoV-2. [5]

Vacuna vegetal para COVID-19

Zyus Life Sciences, otra firma canadiense, está colaborando con el Centro Internacional de Vacunas de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas (VIDO-InterVac, por sus siglas en inglés) para analizar las propiedades antigénicas del cannabis, buscando desarrollar una vacuna a partir de la planta.

Las células vegetales poseen múltiples beneficios, como la capacidad de ser producidos a gran escala sin contaminantes y sin patógenos animales, además de requerir menos costos de procesamiento. [6]

“Exosomas” con CBD

En Israel, la farmacéutica InnoCan Pharma Ltd anunció que trabaja en colaboración con la Universidad de Tel Aviv en el desarrollo de una terapia celular que usa “exosomas cargados de CBD" para tratar a las personas con COVID-19. Si es exitoso, se administrará a los pacientes por inhalación y podría servir como tratamiento para otras infecciones pulmonares. [7]

Los exosomas son pequeñas partículas que surgen cuando las células madre se multiplican, pueden actuar dirigidos a órganos dañados y tienen un papel importante en la comunicación entre células. Cuando las propiedades de curación de los exosomas se combinan con las propiedades antiinflamatorias del CBD, se espera que su alcance tenga un alto efecto sinérgico. [7]

Conclusiones

El CBD y otros cannabinoides son muy prometedores como agentes terapéuticos para muchas enfermedades, incluyendo el COVID-19. No es casualidad que Canadá e Israel concentren varios de los esfuerzos de investigación en la medicina cannabinoide, su regulación lo permite y sus gobiernos suelen otorgar incentivos económicos o fiscales a este tipo de trabajos. En Latinoamérica son pocos los países que cuentan con los marcos regulatorios e incentivos adecuados para llevar a cabo trabajos de investigación de esta envergadura y con la suficiente capacidad de respuesta ante la crisis sanitaria.

La medicina cannabinoide puede ser un nuevo paradigma siempre que existan las condiciones adecuadas para que se desarrolle. En ICAN nos esforzamos por la difusión de información verificada y verificable con contenidos que ayudan a educar y a combatir el estigma sobre el cannabis.

Red de Médicos

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Referencias

[1] Gallagher, J (18 de mayo de 2020). Coronavirus vaccine: When Will we have one?. BBC News. Recuperado de <sitio web>, última consulta 4 de junio de 2020.

[2] Flam, F (26 de mayo de 2020). The more COVID-19 vaccines, the merrier. Bloomberg Opinion. Recuperado de <sitio web>, última consulta 4 de junio de 2020.

[3] Wen, C., Kuo, Y., Jan, J., Liang, P., Wang, S., Liu, G. y Hou, C. (2007). Specific plant terpenoids and lignoids possess potent antiviral activities against severe acute respiratory syndrome coronavirus. Journal of medicinal chemistry, 50(17), 4087-4095.

[4] Wang, B., Kovalchuk, A., Li, D, Ilnytskyy, Y., Kovalchuk, I., Kovalchuk, O. (2020). In Search of Preventative Strategies: Novel Anti-Inflammatory High-CBD Cannabis Sativa Extracts Modulate ACE2 Expression in COVID-19 Gateway Tissues. Preprints, 2020040315 (doi:10.20944/preprints202004.0315.v1).

[5] Tetra Bio-Pharma (27 de abril de 2020). Tetra Bio-Pharma Announces Drug Candidate as Potential Therapy for Managing Cytokine Release Syndrome. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 4 de junio 2020.

[6] ZYUS (7 de mayo de 2020). ZYUS Collaborates with USask’s VIDO-InterVac to Develop a Plant-Based Vaccine for COVID-19. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 4 de junio 2020.

[7] Tel Aviv University (21 de abril de 2020). TAU to partner with InnoCan Pharma on revolutionary COVID-19 treatment. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 4 de junio de 2020.