Los tricomas y su función en la planta del cannabis

¿Alguna vez te has preguntado qué son esos pequeños pelitos pegajosos que se ven en las flores del cannabis? En realidad son pequeñas glándulas, llamadas tricomas, que producen y guardan una resina rica en cannabinoides. Estos tricomas se encuentran en varias superficies de la planta, principalmente en las flores.4

 Dato Curioso:  La palabra tricoma se deriva de la palabra griega TríchŌma y significa “crecimiento de pelo”.2

Estas estructuras no sólo se encuentran en el cannabis; también los puedes encontrar en el romero, pino, eucalipto, salvia y ortiga.1,3 Los tricomas no solo producen y almacenan cannabinoides, sino también terpenos y flavonoides (sustancias encontrados en el cannabis que tienen propiedades antiinflamatorias, anticancerígenas y neuroprotectoras); además producen y segregan sustancias como aceites, mucílagos, resinas y, en el caso de las plantas carnívoras, jugos digestivos.1,2

En el cannabis los tricomas funcionan como un mecanismo de defensa. Cuando las plantas femeninas del cannabis comienzan a producir flores en la naturaleza, a menudo se vuelven vulnerables al ataque de diversos insectos y animales, así como a variables ambientales como los rayos UV potencialmente dañinos. Los tricomas sirven como elemento repelente para los animales porque el sabor amargo y fuertes aromas de sus compuestos hacen que las flores de cannabis sean desagradables para comer.

Otra función que tienen es proteger a sus plantas de los vientos dañinos e incluso algunas variedades de hongos.2 Las sustancias producidas por los tricomas atraen carnívoros que se alimentan de los herbívoros agresores y también intervienen contra los insectos.3

Bajo un microscopio los tricomas parecen hongos miniaturas y cada sección le agrega cierto valor a la planta. La cabeza es más valiosa debido a que aquí es en donde se acumulan los cannabinoides y muchas veces se determina la calidad de la planta de cannabis basada en esta parte.5

Los tricomas existen en diferentes formas y tamaños, pero hay tres que son más comunes en las plantas de cannabis:

1.   Los tricomas bulbosos son los más pequeños del grupo, y aparecen en la superficie de toda la planta. Los tricomas bulbosos son tan pequeños que miden de 10 a 15 micrómetros, tan pequeño que solo constan de un puñado de células cada uno.2

2.   Los tricomas sésiles capitados son un poco más grandes y tienen una cabeza y un tallo. Estos tricomas son un poco más abundantes que sus hermanos bulbosos, y los encontramos en tallos, hojas y brácteas. Los tricomas sésiles capitados producen cannabinoides a lo largo del ciclo de vida de la planta, pero a niveles mucho más bajos que los tricomas acechados.6

3.   Los tricomas acechados con cabeza bulbosa miden entre 50 y 100 micrómetros de ancho, lo que significa que son mucho más grandes y en realidad se pueden ver a simple vista. Su estructura consiste en un tallo compuesto por células epidérmicas e hipodérmicas que se acumulan en una célula basal que se adhiere a una cabeza de glándula grande. Esta cabeza de glándula, unida por una capa de cutícula cerosa, sirve como epicentro para la síntesis de cannabinoides y terpenos.

Los tres tipos de tricomas producen cannabinoides, aunque son los tricomas con tallo capitado que producen la mayor concentración de aceites esenciales debido a su tamaño.

En cualquier caso, las células glandulares del tricoma se cubren con una “vaina” bajo la cual las resinas se secretan a través de vesículas. Esta vaina consiste en una cutícula que recubre una capa de polisacárido que se origina en la pared celular primaria. Las resinas se acumulan hasta que la vaina se abomba de las células secretoras, formando una estructura esferoidal.

Luego, la resina se libera por ruptura de la membrana o por los poros de su superficie.

Esta resina es conocida como “hachís” o “hash” y tiene un alto contenido de sustancias incluyendo el THC psicoactivo y es comúnmente utilizada para fines lúdicos.

Los tricomas y la cosecha de la planta del cannabis

La velocidad y concentración a la que una planta de cannabis produce tricomas dependerá tanto de la genética como de algunos factores ambientales. Sin embargo, las plantas que contienen concentraciones más altas de tricomas no siempre producen la mayor concentración de cannabinoides y/o terpenos.

Las variables como la luz UV afectan en gran medida la síntesis de cannabinoides y terpenos dentro de la cabeza del tricoma. Normalmente, las plantas que reciben un espectro más amplio de luz producirán concentraciones más altas de cannabinoides, aunque en muchos casos estas reacciones son específicas de la cepa.2 

En condiciones de alta exposición a los rayos UV-B, el cannabis de tipo fármaco produce cantidades significativamente mayores de THC.4   El ciclo de vida de un tricoma es muy parecido al de la planta de cannabis en la que reside, por lo que es increíblemente valioso para determinar el tiempo de la cosecha. En su mayor parte, los tricomas mostrarán el inicio de la maduración cambiando la opacidad de la resina, empezando en un estado transparente translúcido a un blanco turbio y, más tarde, un tono ámbar.

Recuperado de: Royal Queen Seeds. (2017)

Una vez que el tricoma ha alcanzado la maduración completa comenzará a degradarse. Es importante entender que todas las variedades de cannabis son diferentes y algunos tricomas mostrarán la maduración de manera diferente. Sin embargo, la coloración de la resina en los tricomas sigue siendo el estándar para determinar el tiempo de cosecha para la mayoría de las cepas.2

Fuentes

  1. Cronquist, A., Stevens, P. (2018). Angiosperm. Encyclopædia Britannica. Recuperado de https://www.britannica.com/plant/angiosperm/Organization-of-the-vascular-tissue
  2. Bennet, P. (2016). What Are Trichomes and Why Do They Exist on Cannabis?. Leafly. Recuperado de https://www.leafly.com/news/cannabis-101/what-are-trichomes-on-cannabis
  3. Ormeño, E., Fernández, C. (2012). Los terpenos de las plantas. Investigación y     ciencia. Recuperado de https://www.investigacionyciencia.es/files/7046.pdf
  4.  Pate, D. W. (1994). Chemical ecology of Cannabis. Journal of the International Hemp Association. Recuperado de http://the-eye.eu/public/Psychedelics/Psychedelic%20Praxis%20Library%203.0/Collections%20by%20Substance/Cannabis%20%26%20Cannabinoids/DMT%20Nexus%20-%20Cannabis%20Information%20Project/Chemical%20Ecology%20of%20Cannabis.pdf
  5. Pot Guide Colorado. (s.f). Trichome Definition. Marijuana Glossary. Recuperado de https://www.coloradopotguide.com/marijuana-glossary/trichome/
  6. Porter, N. (2017). Cannabis Plant Anatomy: Trichomes 101. Recuperado de https://www.medicaljane.com/2017/03/11/trichomes/ 
  7. Royal Queen Seeds. (2017).  La importancia de los tricomas del cannabis.  Recuperado de https://www.royalqueenseeds.es/blog-la-importancia-de-los-tricomas-del-cannabis-n430

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