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Los vaporizadores o el llamado “CBD vape” ¿son mortales?

Fecha de publicación: noviembre, 2019
Última actualización: 10 de marzo, 2020

Seguramente has escuchado algunas alertas por el uso de los vaporizadores, aquí te explicamos los riesgos que representan para tu salud.

Los cigarrillos electrónicos o vaporizadores, también conocidos como CBD vape, vapeadores o sistemas electrónicos de suministro de nicotina (ENDS, por sus siglas en inglés), están a la venta desde hace más de una década y desde 2010 la inhalación de vapor de cigarrillo electrónico o "vaping" ha aumentado exponencialmente tanto en fumadores como en exfumadores e incluso no fumadores. [8, 10]

Los llamados “CBD vape” son dispositivos alimentados por baterías que pueden contener nicotina, saborizantes y otros químicos. En lugar de inhalar humo, los usuarios inhalan el vapor que contiene a estos compuestos químicos. [3, 8]

La evolución de los famosos CBD vape

En la última década los vapes han aumentado en complejidad y capacidad. Ahora se considera que están en la cuarta generación, pues ya son capaces de modular la entrada de energía para generar vapor.

Al usar una entrada de energía cada vez mayor junto con mezclas personalizadas para líquido de cigarrillo electrónico (e-cigarrette liquid o ECL), el efecto de la exposición se está volviendo más incierto y potencialmente un nuevo peligro para la salud de los usuarios. [10]

Aún más preocupante es la reciente situación con el mercado negro de aceites para vaporizar y CBD vapes.

Como la producción no está regulada, realmente no sabemos qué ingredientes contienen ni los efectos que pueda tener en el cuerpo una vez que han sido inhalados. 

Estados Unidos tiene a los CBD vapes en la mira

En las últimas semanas EE. UU. reportó varios casos de muertes asociadas con esta nueva forma de fumar. Aquí está la información más actualizada que explica la relación del CBD vape con algunos decesos.

  • 1,604 son los casos de lesiones pulmonares asociados con el uso de cigarrillos electrónicos en los diferentes centros de control de enfermedades y prevención en Estados Unidos, y hasta el 18 de febrero de 2020 se han confirmado 68 muertes en 29 estados. [1, 2]
  • Todos los pacientes reportaron haber usado cigarrillos electrónicos o productos relacionados al CBD vapes o THC vapes. Los últimos hallazgos sugieren que los productos que contienen THC juegan un papel importante en la incidencia. [2] 
  • Aproximadamente el 70% de los pacientes son hombres. 
  • Aproximadamente el 80% de los pacientes tienen menos de 35 años.
  • El 16% de los pacientes son menores de 18 años.
  • El 21% de los pacientes tienen entre 18 y 20 años. [2]

Nada es 100% concluyente

Hasta el momento los médicos no han podido determinar qué está causando la enfermedad, cuyos síntomas incluyen dolor en el pecho, fatiga y falta de aliento. La doctora Anne Schuchat de la CDC (Centros de Control de Enfermedades y prevención) aseguró que se espera que el brote continúe y dijo: "No puedo enfatizar lo suficiente la gravedad de estas lesiones. Este es un tema crítico. Tenemos que tomar medidas para prevenir casos adicionales”. [1]

Los investigadores no han relacionado las enfermedades con ningún producto o compuesto en particular; pero los aceites de vaporización con THC, (ingrediente psicoactivo del cannabis), parecen representar un mayor riesgo. En caso de que no te quede claro cuál es la diferencia entre los dos, aquí te dejamos un artículo que lo explica a detalle. Lo anterior puede deberse a que el THC es una sustancia controlada y por lo tanto un gran número de productos son del mercado negro.

Esto quiere decir que hace falta una legislación detallada para regular la calidad de los ingredientes empleados en la manufactura de dichos aceites.

En septiembre de 2019, los CDC aconsejaron dejar de usar vaporizadores o cigarrillos electrónicos, sin importar si contienen nicotina o marihuana. Algunos estados como Massachusetts han decidido prohibir el CBD vape por completo hasta que se entiendan mejor sus efectos sobre la salud. [1] 

Y después de casi 6 meses del inicio de la crisis de vaporizadores, ya tenemos un nombre para la enfermedad pulmonar que sufrieron un gran número de personas en Estados Unidos: "lesión pulmonar asociada con el uso de cigarrillos electrónicos o vapeo", EVALI por sus siglas en inglés. [17]

¿Y en México?

El 12 de septiembre de 2019, la Secretaría de Salud de México, mediante el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), emitió una alerta [6] en la que se pide a la población que usa estos dispositivos acudir de manera inmediata con su médico para ser evaluado y poder descartar cualquier posible enfermedad respiratoria causada por el vapeo. Esto debido a los reportes de la CDC indicando historial de pacientes con daño pulmonar grave debido al CBD vape. [5] Sin embargo, en octubre de este mismo año se registró el primer fallecimiento a causa de este padecimiento en el país. [18]

¿El uso de estos dispositivos es un riesgo para nuestra salud?

Diversos estudios buscan evaluar los posibles daños a la salud causados por la inhalación del vapor.  En un estudio realizado en la Universidad de Boston se evaluó si los saborizantes agregados a los cigarrillos convencionales causaban algún tipo de daño a la salud. Se observó que la exposición a corto plazo de células endoteliales a estos compuestos puede causar toxicidad cardiovascular. [4]

De igual forma se comprobó que la inhalación del vapor producido por los cigarrillos electrónicos causa irritación de las vías respiratorias, aun cuando se utilice líquido libre de nicotina. Otro estudio observó que el vapor de cigarrillo electrónico sigue siendo menos peligroso que el humo de cigarro, pero afirma que muchos de los compuestos orgánicos volátiles que identificaron son cancerígenos. [7, 8, 9, 10]

Sin embargo, respecto a la sospecha de que el THC era uno de los principales causantes de EVALI, los CDC en EE. UU. realizaron un estudio sobre el origen de los vapes dañinos y la información demográfica de los afectados. Los resultados arrojaron que los vapes que contenían THC solo provenían de fuentes ilegales o informales, mientras que quienes consumían productos de nicotina, solamente los adquirieron en fuentes licitas y comerciales. [16,17]

Todos los estudios concluyen que se requiere más investigación y advierten sobre el riesgo potencial de la exposición tóxica a los compuestos cancerígenos generados por estos productos. 

No solo hace falta más investigación sobre los CBD vape y vapes en general, sino que es necesario enfocarse específicamente en los aceites con cannabis. Como los productos a base de cannabis suelen ser producidos ilícitamente, no hay regulaciones sobre los ingredientes empleados, faltan estudios, y al final carecen de garantías de seguridad o buenas prácticas de manufactura. 

Entonces… ¿cigarrillos o vaporizadores?

A pesar de la reciente polémica y los lamentables decesos relacionados con el CBD vape, no podemos dejar de mencionar que fumar cigarrillos convencionales es causa de cáncer, enfisema pulmonar y diversas enfermedades asociadas a su consumo.  

Lo anterior no solo está comprobado científicamente, la Organización Mundial de la Salud, reporta que el tabaco mata a más de 8 millones de personas. [11]

En México solamente, mueren 60 mil personas cada año por enfermedades relacionadas al tabaquismo. [12]

Por el momento no hay estudios donde se indique que sustituir cigarrillos por vaporizadores sea conveniente.

Aun cuando existen peligros por el CBD vape, como mencionamos previamente, se necesitan muchos más estudios para determinar la extensión de su peligro potencial. 

Lo más reciente

El 18 de febrero de 2020 en Estados Unidos se da la retracción de un estudio en el Journal of the American Heart Association, el cual afirmaba que el uso de cigarrillos electrónicos aumentaba la probabilidad de sufrir un ataque cardíaco. Después de darse cuenta de que el estudio en el artículo contaba con sesgos de información, los editores pidieron a los autores analizar sus datos sin el sesgo en un plazo determinado. Al no cumplir con ello, el estudio se retiró de la revista y esa teoría queda en espera de ser negada o confirmada. [20]

En México, el 20 de febrero de 2020, por medio de un decreto presidencial publicado en el Diario Oficial de la Federación, quedó prohibida la importación de los cigarros electrónicos. El decreto señala las medidas adoptadas por la Secretaría de Salud, a través de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris), y la Secretaría de Economía, para proporcionar certeza jurídica al marco normativo que establece la prohibición de la importación de estos dispositivos. [19]

Este comunicado de prensa de la Secretaría de Salud también menciona que la OMS indica que los vapes pueden contener sustancias tóxicas y cancerígenas, a veces más que los cigarrillos tradicionales. [19]

Conclusiones

A pesar de que la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés) vigila y regula todo producto relacionado con cigarrillos electrónicos desde el 2016. Su enfoque ha sido la prevención en menores de edad, por lo tanto, la regulación en los ingredientes, investigaciones, productores y revisiones de calidad han pasado a segundo término. [13]

Aun cuando todos los pacientes con lesiones pulmonares reportaron haber usado cigarrillos electrónicos o productos de CBD vape, no quiere decir que el cannabis sea el componente responsable, si no que pone al descubierto la poca regulación dentro de ese mercado. [14, 15]

Países como México en vías hacia una legalización a nivel federal deben tomar nota y prevenir este tipo de crisis a través de regulaciones efectivas desde un inicio. No se trata nada más de prevenir el uso en menores de edad, sino de proteger a la población de productos dañinos a partir de investigación y regulaciones intensivas por parte de las autoridades competentes.  

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Referencias:

[1] BBC News. (4 de octubre de 2019). US vaping illness deaths rise to 18 with 1,000 cases reported. BBC News. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 10 de marzo de 2020.

[2] CDC. (2019). Outbreak of Lung Injury Associated with E-Cigarette Use, or Vaping. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 10 de marzo de 2020.

[3] CDC. (2019). Quick Facts on the Risks of E-cigarettes for Kids, Teens, and Young Adults. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 10 de marzo de 2020.

[4]  Fetterman, J.L., Weisbrod, R.M., Feng, B., Bastin, R., Tuttle, S.T., Holbrook, M., Baker, G., Robertson, R.M., Conklin, D.J., Bathang, A., Hamburg, N.M. (2018). Flavorings in tobacco products induce endothelial cell dysfunction. Arterioscler Thromb Vasc Biol. 38: 1607-1615. DOI: 10.1161/ATVBAHA.118.311156.

[5] INER. (2019). Alerta Importante a la Comunidad en General por Daño pulmonar grave en vapeadores. Recuperado de <pdf> , última consulta el 10 de marzo de 2020.

[6] INER. (2019). Alerta Importante a la Comunidad en General. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 10 de marzo de 2020.

[7]  Kienhuis, A., Soeteman-Hernandez, L.G., Bos, P.M.J., Cremers, H.W.J.M., Klerx, W.N., Talhout, R. (2015). Potential harmful health effects of inhaling nicotine-free shisha-pen vapor: a chemical risk assessment of the main components propylene glycol and glycerol. Tobacco Induced Diseases. 13:15. DOI: 10.1186/s12971-015-0038-7.

[8] Muthumalage, T., Prinz, M., Ansah, K.O., Gerloff, J., Sundar, I.K., Rahman, I. (2018). Inflammatory and Oxidative Responses Induced by Exposure to Commonly Used e-Cigarette Flavoring Chemicals and Flavored e-Liquids without Nicotine. Front. Physiol. 8:1130. DOI: 10.3389/fphys.2017.01130.

[9]  Rubinstein, M.L., Delucchi, K., Benowitz N.L., Ramo, D.E. (2018). Adolescent Exposure to Toxic Volatile Organic Chemicals From E-Cigarettes. Pediatrics. 141(4):e20173557. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 10 de marzo de 2020.

[10] Scott, A. Lugg, S.T., Aldridge, K., Lewis, K.E., Bowden, A., Mahida, R. Y., Grudzinka, F.S., Dosanjh, D., Parekh, D., Foronjy, R., Sapey, E., Naidu, B., Thickett, D.R. (2018). Pro-inflammatory effects of e-cigarette vapour condensate on human alveolar macrophages. Thorax. 73:1161–1169. DOI:10.1136/thoraxjnl-2018-211663 

[11] WHO. (2019). Tabaco. Recuperado de <sitio web> última consulta el 10 de marzo de 2020.

[12] IMSS. (2018). Por Tabaquismo mueren en México 135 personas al día. Recuperado de <sitio web> última consulta el 10 de marzo de 2020.

[13] Sharples, N. (2019). How FDA is Regulating E-Cigarettes. U.S. FDA. Recuperado de <sitio web> última consulta el 10 de marzo de 2020.

[14] Coldewey, T. (2019). Every State but Alaska has reported vape lung victims, now numbering 1,479. TechCrunch. Recuperado de <sitio web> última consulta el 10 de marzo de 2020.

[15] CDC. (2019). CDC, States Update Number of Cases of Lung Injury Associated with Use of E-cigarette, or Vaping, Products. Recuperado de <sitio web> última consulta el 10 de marzo de 2020.

[16] Ellington S, Salvatore PP, Ko J. (2010). Product, Substance-Use, and Demographic Characteristics of Hospitalized Patients in a Nationwide Outbreak of E-cigarette, or Vaping, Product Use–Associated Lung Injury — United States, August 2019–January 2020. Center for Disease Control and Prevention. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 10 de marzo de 2020.

[17] CDC. (2019). Transcript of December 20, 2019, Telebriefing: Update on Lung Injury Associated with E-cigarette Use, or Vaping. Center for Disease Control and Prevention. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 10 de marzo de 2020.

[18] Camarena, A. (2019, noviembre 11). Primer mexicano en morir por vapeo llegó con neumonía grave atípica al hospital. El Universal. Recuperado de <sitio web>, última consulta 10 de marzo de 2020.

[19] Secretaría de Salud. (2020). Por decreto presidencial, a partir de mañana queda prohibida la importación de cigarros electrónicos. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 10 de marzo de 2020.

[20] Journal of the American Heart Association. (2020). Retraction to: Electronic Cigarette Use and Myocardial Infarction Among Adults in the US Population Assessment of Tobacco and Health. J Am Heart Assoc. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 10 de marzo de 2020.