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Novedades en el mundo del cannabis, abril 2020

Fecha de publicación: 1 de mayo de 2020

Desde nuestra edición pasada vimos cómo el mundo se ha visto afectado por la pandemia de COVID-19. En México, ha afectado ya hasta el avance de la legislación en torno al cannabis. Afortunadamente, no todo son malas noticias: el cannabis medicinal ha sido considerado esencial en varios estados de EE. UU. y otros han incluido también al uso adulto.

Para América del Norte, abril es apenas el segundo mes de la pandemia del COVID-19: en México, aunque el presidente ordenó que las actividades esenciales permanecieran abiertas, los efectos económicos comienzan a sentirse; mientras tanto, en Estados Unidos, aproximadamente 22 millones de personas han perdido sus empleos por la crisis de salud. [1] En nuestro país, ese número no llega tan lejos, pero en el tiempo que llevamos de esta emergencia sanitaria, han desaparecido 346 mil empleos y no sabemos cuántos más en el sector informal. [2]

A pesar de esto, ciertas industrias han logrado seguir adelante, incluyendo la del cannabis. Como lo mencionamos en nuestro blog de actualizaciones de marzo, múltiples estados de EE. UU. consideraron la venta de cannabis medicinal o de uso adulto como negocios esenciales. Este mes, entidades como Colorado y Massachusetts lo llevaron aún más lejos. Les compartimos unos cuantos acontecimientos llenos de esperanza, para distraerlos un poco. 

1. Más allá de un negocio esencial: estados relajan regulación para la venta del cannabis en EE. UU.

En Estados Unidos, muchas entidades han modificado temporalmente sus fuertes regulaciones sobre el cannabis medicinal y para uso adulto.

Para asegurar que los consumidores puedan acceder a estos productos, limitar el desarrollo del mercado negro y garantizar la seguridad de los compradores, se han permitido legalmente las ventas de cannabis por internet en estados como Colorado, Massachusetts, Michigan, Illinois y Oregón. 

Esto ha facilitado que los dispensarios permanezcan abiertos, pero aún se enfrentan a problemas con los pagos realizados con tarjetas de crédito. Esto es debido a que varios bancos todavía no prestan sus servicios financieros a la industria del cannabis, pues aún es ilegal a nivel federal. [3]

2. Suprema Corte otorga nueva prórroga para el debate del uso del cannabis en México

Como tal vez ya sabrás, en marzo las Comisiones de Senado aprobaron el dictamen para regular el uso del cannabis (adulto, medicinal e industrial) en México. Esto podría significar que nuestro país se convertiría en el tercero en regular la planta a nivel federal, pero el COVID-19 ha puesto en pausa esa trayectoria. 

La Suprema Corte de Justicia de la Nación (SCJN) le indicó al Congreso que la nueva fecha límite para debatir y concluir el tema será hasta el 15 de diciembre del 2020. La presidenta de la mesa directiva del Senado, Mónica Fernández, agradeció a la SCJN por alargar el plazo para que el cuerpo legislativo pueda dictaminar la regulación del cannabis medicinal y de uso adulto. [4] Esperemos que la pandemia esté controlada para ese entonces, no solamente por temas legislativos como éste, sino para poder regresar a la normalidad. 

3. Actualización sobre la crisis de vaporizadores

Con la nueva crisis de salud, muchos han olvidado que hace pocos meses nuestros vecinos del norte enfrentaron una ola de visitas a urgencias causadas por lesión pulmonar asociada con el uso de cigarrillos electrónicos o vapeo (EVALI por sus siglas en inglés).

A ocho meses del inicio de esa situación en Estados Unidos, sabemos aún más sobre las causas y, sobre todo, cómo se puede mitigar ese riesgo. 

A inicios de abril del 2020, el JAMA (Journal of American Medical Association) publicó un estudio que indica que los estados del país que regularon y legalizaron el cannabis para uso adulto, no solamente medicinal, tienen de los índices más bajos de esta enfermedad. En promedio, estados donde el uso adulto de cannabis es permitido, se encontraron 1.7 casos de EVALI por cada millón de habitantes. En contraste, estados que solamente permiten el uso del cannabis medicinal tenían 8.8 casos con la enfermedad, y estados donde el cannabis está prohibido tenían 8.1 casos. 

Se podría considerar que un mercado legal para uso adulto de cannabis ayuda a mitigar todos los riesgos (específicamente de salud) de un mercado ilícito. [5] Asimismo, la disponibilidad de más información sobre los productos en un mercado legal ayuda a educar a los consumidores sobre cómo evitar productos apócrifos. 

4. ¿El cannabis podría ayudar a luchar contra el COVID-19?

Durante los primeros días de la pandemia empezaron a circular datos falsos sobre los efectos del cannabis en el COVID-19. Marcas de CBD indicaban que sus productos protegerían a las personas del virus, lo cual es falso. Hasta ahora, la inhalación de humo de la planta de cannabis se asocia con un aumento de riesgo de contraer el virus, no al revés. Las maneras de disminuir el riesgo de contraer COVID-19 siguen siendo el distanciamiento social y adecuada higiene. 

Pero ¿podrían ayudar los cannabinoides si se administran por vías distintas a la inhalación? Investigadores en la Universidad de Lethbridge en Canadá estudian los posibles beneficios que podrían tener los cannabinoides para combatir el virus.

Olga e Igor Kovalchuk, estudian al cannabis junto con sus efectos medicinales y terapéuticos desde el 2015. De acuerdo con los datos que han recolectado durante los últimos cinco años, y en espera de nuevas investigaciones, han observado que extractos de cannabis con alto contenido de CBD pueden modular los niveles de los receptores en tejidos por los cuales entra el virus, como la boca, los pulmones y las células intestinales. 

Igor lo explica de esta manera: "Imagina que una célula es un edificio. Los cannabinoides disminuyen el número de puertas en el edificio en, digamos, un 70 %, por lo que esto significa que el nivel de entrada estará restringido. Así que, por lo tanto, tienes más posibilidades de combatirlo". 

Es importante recalcar que aún falta mucha investigación. Hasta ahora son el único grupo que ha hecho estos avances, de acuerdo con la recopilación de datos del equipo de ICAN, pero esperemos que pueda ayudar a combatir el daño que ya ha causado el virus. [6] Mientras tanto, otros grupos de investigadores continúan realizando estudios para poder comprobar si el cannabis y sus muchos efectos benéficos sobre la salud puede ayudar a los enfermos que se han contagiado.

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No olvides que en ICAN hemos creado una Red de Médicos capacitados en el uso de cannabis medicinal en México, ellos pueden prescribir medicamento con CBD seguro y legal en el territorio nacional.

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Referencias:

[1] Mills, D. (2020). Trump announces a pause for greencards but backs off guest worker plans. The New York Times. Recuperado de <Sitio web>, última consulta 28 de abril de 2020.

[2] Mexico AS. (2020). Coronavirus: Se han perdido más de 346 mil empleos en México. Recuperado de <Sitio web>, última consulta 28 de abril de 2020.

[3] The Associated Press. (2020). Coronavirus fuels marijuana industry’s push for online sales, delivery in Colorado. Recuperado de <Sitio web>, última consulta 23 de abril de 2020.

[4] Infobae. (2020). Será hasta diciembre cuando se discuta la regulación de la cannabis. Recuperado de <Sitio web>, última consulta 23 de abril de 2020.

[5] Wing C, Bradford AC, Carroll AE, Hollingsworth A. (2020). Association of State Marijuana Legalization Policies for Medical and Recreational Use With Vaping-Associated Lung Disease. JAMA Netw Open. Recuperado de <Sitio web>, última consulta 23 de abril de 2020.

[6] Vogt, T. (2020). Southern Alberta researchers say medical cannabis could help fight COVID-19. CTV News. Recuperado de <Sitio web>, última consulta 23 de abril de 2020.