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    Publicación especial: CBD en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

    Fecha de publicación: 6 de agosto 2021

    Por: Gala Menéndez. Licenciada en sociología por la Universidad Nacional Autónoma de México. Líneas de investigación: política de drogas y estudios urbanos.

    Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se han convertido en la primera edición que permite el uso de cannabidiol (CBD), una sustancia derivada de la planta de cannabis. Esto no es algo menor. Le antecede un debate político complejo que ha puesto en jaque a deportistas como Michael Phelps, Usain Bolt y recientemente a la velocista Sha’Carri Richardson. La decisión de aprobar el uso de CBD no es espontánea. En el mundo cada vez más deportistas lo usan por sus propiedades analgésicas y antiinflamatorias, ya que es un efectivo sustituto de los opioides.

    Durante los últimos 20 años ha crecido exponencialmente el interés por el CBD. Esto se debe, entre varias razones, al fracaso de las políticas prohibicionistas en todo el mundo, a las investigaciones científicas sobre la planta en general y sus aplicaciones medicinales. Además, en algunos países y organismos mundiales, (como el caso de la Organización Mundial de la Salud) reconocen sus usos terapéuticos. [1]

    Antecedentes a considerar

    Aunque se tienen nociones sobre el uso medicinal del CBD, la historia no es tan remota. En 1998 surgió un escándalo por dopaje entre varios competidores del Tour de Francia. Ante esta situación, el Comité Olímpico Internacional (COI) convocó a la Primera Conferencia Mundial sobre Dopaje. De este evento surgió la Agencia Mundial Antidopaje (AMA, 1999). [2]

    Agencia Mundial Antidopaje
    La AMA surgió en 1999. / Foto: Organización Radiofónica de Oaxaca

    En 2004, la AMA hizo público el Código Mundial Antidopaje. Dentro de la lista de sustancias prohibidas se encontraba el cannabis. De acuerdo con el expresidente de la AMA, Dick Pound, fueron altos cargos estadounidenses quienes insistieron en incluir a la planta en este listado, a pesar de que no tuviera sentido que un organismo que supervisa los deportes tuviera opinión sobre las leyes penales de los países. [2] Hasta hoy, al menos 700 organizaciones deportivas se apegan a dicho código.

    Sin embargo, en 2018, la AMA eliminó al CBD de la lista sustancias prohibidas. [3] Pero ¿por qué está prohibido el cannabis y el CBD no (a pesar de que es derivado de la planta)? 

    1. Cuando hablamos de cannabis nos referimos a la planta en su totalidad, específicamente a la mezcla de sustancias que se encuentra en sus flores y que suele consumirse por sus efectos estupefacientes. Está compuesta por más de 150 cannabinoides (incluyendo al CBD; THC, CBN, entre otros), flavonoides y terpenos
    2. El CBD es un cannabinoide (de los más de 100) derivado de la planta que no causa efectos estupefacientes, psicotrópicos o intoxicantes y que se distingue por sus efectos ansiolíticos, antiinflamatorios, analgésicos y por decenas de cualidades terapéuticas para tratar la epilepsia, el autismo, la depresión, etc.

    El caso concreto de las Olimpiadas de Tokio 2020

    Los Juegos Olímpicos en Tokio 2020 son la primera ocasión en la que se autoriza el uso de CBD. Como antecedente a la XXXII edición de las Olimpiadas podemos ubicar a los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018. Este evento multideportivo —cuya sede fue Corea del Sur— se caracterizó por ser la primera competencia en la que se permitió el uso de CBD. [4]

    A pocos días de la inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, la planta dio de qué hablar. La velocista estadounidense, Sha'Carri Richardson (quien era una de las cartas más fuertes para obtener una medalla en su categoría, fue descalificada por el resultado positivo en las pruebas antidopaje realizadas por la Agencia Antidopaje de Estados Unidos (USADA, por sus siglas en inglés). El episodio motivó fuertes discusiones en su país de origen. Por un lado, Estados Unidos experimenta una tendencia regulatoria: 37 estados han aprobado el cannabis medicinal y 19 el uso adulto. Asimismo, es importante recordar que el gobierno encabezado por el demócrata Joe Biden ha señalado que buscará una regulación a nivel federal. A pesar de los llamados para que la AMA flexibilice sus criterios, se ha alegado que las condiciones son conocidas por los atletas y “las reglas son las reglas”(aunque sean obsoletas). [5] 

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    Ella es Sha'Carri Richardson. / Foto: Los Angeles Times

    Sha'Carri Richardson —quien es reconocida por ser la mujer más veloz de Estados Unidos— declaró haber consumido cannabis para lidiar con las noticias sobre la muerte de su madre. Además, lo hizo de forma legal en la entidad donde se encontraba. Su exclusión se ha convertido en un acalorado debate que ha indignado a sectores de deportistas, científicos, funcionarios, artistas, activistas y miembros de la sociedad en general. 

    La misma USADA ha propuesto revisar sus criterios y aunque no tiene la última palabra sobre la AMA, hará comentarios y recomendaciones en favor de no castigar el uso de cannabis. [6,7] Por su parte, la administración de Biden, por medio de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca (ONDCP, por sus siglas en inglés), tiene la intención de discutir el plazo para las pruebas de antidopaje. [8]

    De acuerdo con la revista Scientific American, el artículo citado por la AMA justifica la prohibición de consumir cannabis desde 2011 porque los autores sostienen que “el cannabis puede mejorar el rendimiento de algunos atletas y disciplinas deportivas". Sin embargo, esta premisa no está sustentada en evidencia científica.

    A pesar de que se cuentan con diversos estudios realizados en humanos y animales, otros investigadores han refutado esta aseveración. Sostienen que los datos que los autores utilizaron para respaldar esa postura en el artículo no son contundentes. Desde su perspectiva, los nuevos estudios concluyen que no existe evidencia convincente acerca de que el cannabis pueda mejorar el desempeño de las y los deportistas. [9]

    Por el contrario, atletas como Michael Phelps y Usain Bolt han declarado públicamente su consumo de cannabis. Cabe destacar que ninguno de los dos sufrió penalizaciones, ya que durante sus competencias no rompieron las reglas. La prohibición establece que la cantidad permitida de TCH por mililitro es de 150 ng/ml en el umbral urinario. No se debe consumir antes ni durante la competencia. La dificultad en este punto deriva de que no es posible saber con certeza la antelación del consumo, pues depende de diversos factores. Entre ellos la dosis utilizada, la frecuencia con la que lo usa, el peso del deportista, su metabolismo, función hepática, salud y si está tomando otros medicamentos. [10]

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    Megan Rapinoe es una de las deportistas que se ha pronunciado a favor del uso de CBD. / Imagen: FootTheBall

    Por su parte, la futbolista Megan Rapinoe, ha promovido el derivado de cannabis sin poder usarlo en Tokio. La regulación japonesa impide que los atletas de élite lleven consigo las gomitas, aceites o pomadas con CBD. En otras palabras: Tokio 2020 es la primera competencia en la que se permite usar cannabidiol sin poder usarlo.

    Esta tendencia no ha pasado inadvertida en el mundo del deporte. Diariamente se suman atletas de alto rendimiento y perfil al nuevo paradigma medicinal del CBD. Como ejemplos podemos mencionar al boxeador Mike Tyson y el exjugador de baloncesto Lamar Odom. Varios jugadores de la UFC, NFL, NBA, las Grandes Ligas de Béisbol y la Liga Nacional de Hockey de Estados Unidos que se encuentran en la misma situación.

    Cada vez son más las organizaciones deportivas nacionales e internacionales que admiten al CBD como un tratamiento viable. Anteriormente, las pruebas de antidopaje consideraban el uso de cualquier derivado del cannabis como motivo de penalización. 

    La relación entre el uso del cannabis y el deporte

    En el deporte, el CBD suele administrarse por medio de un alimento o bebida. Esta preferencia se debe a que la inhalación de estas sustancias puede ser perjudicial en el rendimiento del sistema respiratorio. Al respecto no se cuenta, con pruebas concluyentes. Sumado a esto, consumir cannabis por vía oral provoca que los efectos de los cannabinoides tarden más tiempo en aparecer y que su duración sea mucho más larga. Por tal motivo, los comestibles o “edibles” se presentan como una excelente opción para tratar ciertos padecimientos.

    El CBD tiene un amplio espectro de actividad biológica:

    • Exhibe una actividad antioxidante entre 30-50 % (mayor que la vitamina E o C).
    • Previene la reducción de microelementos encargados de evitar la oxidación.
    • Modula la inhibición de la formación de grasa en el cuerpo y, por lo tanto, tiene un impacto positivo en la obesidad y la resistencia a la insulina.
    • Inhibe la recaptación y degradación de endocannabinoides teniendo un efecto neuroprotector.

    Se puede utilizar CBD para el tratamiento de: [11]

    • Diabetes y miocardiopatía relacionada con la diabetes.
    • Enfermedades cardiovasculares (accidente cerebrovascular, arritmia, aterosclerosis e hipertensión).
    • Insomnio
    • Dolor crónico
    • Cáncer
    • Artritis
    • Ansiedad
    • Psicosis
    • Epilepsia
    • Alzheimer
    • Enfermedades de la piel, etc.

    En el caso del THC el camino es más complejo por sus efectos eufóricos. Aunque no mejora el rendimiento, este es el cannabinoide responsable del efecto de estar o sentirse drogado o “high”. Tiene cualidades terapéuticas y en pequeñas cantidades no produce los efectos estupefacientes.

    En dosis controladas, actúa imitando los efectos de la anandamida y 2-AG (neurotransmisores producidos naturalmente por el cuerpo humano). El THC puede ejercer sus efectos sobre numerosas actividades fisiológicas: [12]

    • Hábitos de sueño
    • Percepción del dolor 
    • Metabolismo energético
    • Funciones neurológicas 
    • Respuesta inmune
    • Función gastrointestinal  
    • Función cardiovascular
    • Respuesta inflamatoria 
    • Función hepática, 
    • Respuesta antitumoral, etc.

    Conclusiones

    La apertura al uso del CBD en el ámbito deportivo comienza a permear en todas las disciplinas. Sin embargo, aun desconocemos detalles sobre cómo actúa el CBD en el cuerpo cuando se realiza algún esfuerzo, los efectos serán distintos por cada tipo de ejercicio (si son de resistencia o de fuerza, largos o cortos) y según cada momento de la actividad (antes, durante o después del ejercicio). En contraste, sabemos que puede ayudar a los deportistas a mejorar el sueño, ansiedad/estrés, recuperación, daño muscular durante el ejercicio y depresión.

    En ICAN sabemos que es importante cuidarte, por eso te brindamos información para que conozcas el umbral terapéutico del CBD y sus diferencias con el THC. También es importante que sepas que, si deseas incorporar el CBD como parte de una rutina de actividad física, consultes primero a un especialista en medicina cannabinoide.   

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    Referencias
    1. Expert Committee on Drug Dependence (2018). CANNABIDIOL (CBD) Critical Review Report. World Health Organization. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    2. Arribas, C. (2013). Una treintena de ciclistas, positivos con EPO en el Tour del 98. El País. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    3. Yahoo Finance (21 de enero de 2020) Olympics: Athletes Can Use CBD This Year. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    4. WADA (s.f.). Cannabinoid. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    5. Oler, B. (5 de julio de 2021). Sha’Carri Richardson: Biden says ‘rules are rules’ on sprinter’s Olympic ban. WJHL. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    6. Jaeger, K. (8 de julio de 2021). White House And U.S. Anti-Doping Agency Criticize Marijuana Ban After Richardson Suspension. Marijuana Moment. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    7. USADA (2 de julio de 2021). USADA’s Response Letter to Congressman Raskin and Congresswoman Ocasio-Cortez. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    8. Jaeger, K. (9 de julio de 2021). Top U.S. Sports Regulator Says Marijuana Policy ‘Must Change’ As White House Pursues Global Meeting. Marijuana Moment. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    9. Kwon, D. (22 de julio de 2021). Weed Shouldn’t Be Banned for Elite Athletes, Some Experts Say. Scientific American. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    10. USADA (s.f.). Marijuana FAQ. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    11. Cárdenas, K. (6 de julio de 2020). Dolor y cannabinoides, conoce cómo puede ayudar el CBD. ICAN. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.
    12. Cárdenas, K. (10 de agosto de 2020). El THC y su potencial terapéutico. ICAN. Recuperado de <sitio web>, última consulta el 3 de agosto de 2021.